Carlos Alcaraz y Francisco Cerúndolo se entrenaron juntos en Queens aunque se enfrentarán oficialmente en el mismo torneo

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El español Carlos Alcaraz, campeón de Roland Garros hace sólo una semana, y el argentino Francisco Cerúndolo son muy buenos compañeros de ruta. Tras el breve descanso posterior al torneo sobre polvo de ladrillo más prestigioso del mundo, ambos se cambiaron el chip y se pusieron en modo césped. El tradicional torneo de Queen’s, en uno de los clubes más elegantes de Londres, los recibió. Antes del sorteo del cuadro principal habían quedado en entrenarse un día juntos. Luego, las bolillas los colocaron como rivales de la primera ronda, pero así y todo no cancelaron el ensayo.

Este domingo, sobre los impecables courts de césped del Queen’s Club, Alcaraz y el porteño Cerúndolo (27° del ranking) se entrenaron durante dos horas y cuarto, ante una muy buena cantidad de público que disfrutó del espectáculo. El murciano, número 2 del mundo, se adueñó del primer set (y único que jugaron), por 7-5. Luego, en el tiempo que restaba, disputaron un puñado de games, según reportó Manuel Sánchez, corresponsal de la agencia EFE en Londres. Siempre en un clima distendido.

Una postal del entrenamiento entre Cerúndolo y Alcaraz en el ATP de Queen’s@ManuSanchezGom

Alcaraz, que en la capital británica está acompañado por el coach Samuel López (Juan Carlos Ferrero se incorporará la semana previa a Wimbledon, del 1 al 14 de julio), es el campeón defensor del ATP 500 de Queen’s (comercialmente llamado Cinch Championships) y ostenta una racha ganadora de doce partidos sobre césped, tras sus títulos en el citado torneo y en Wimbledon el año pasado.

Alcaraz y Cerúndolo se enfrentarán este martes o miércoles. Nunca se midieron en el ATP Tour. Jugaron un partido oficial, sí, en 2019, pero en un evento del ITF World Tennis Tour en Palmanova, España, cuando Alcaraz tenía 15 años y Cerúndolo triunfó por 6-2 y 6-4.

“No me acuerdo mucho del partido. Pero me acuerdo de que yo tenía 18 años y él 15. Le gané las semifinales y salí del partido diciendo: ‘este chico juega demasiado bien para su edad’. Me sorprendió que yo, jugando bien, estaba el 300 del mundo, tenía que estar tan a tope con un chico tan joven. Pensaba que iba a ser muy bueno, pero no tan rápido, claro”, le dijo Cerúndolo a EFE.

“Esta vez será un partido durísimo. Él viene de ganar Roland Garrps, es numero dos del mundo, es el campeón defensor aquí, en Wimbledon… Es un lindo desafío. Nunca me ha tocado a nivel ATP. Nos conocemos y tenemos muchas ganas”, apuntó el argentino.

Alcaraz y Cerúndolo, en el césped británico

El ganador del encuentro se enfrentará en los 8vos de final con el vencedor del desafío entre otro argentino, Mariano Navone (29°), y el británico Jack Draper (40°).

En el torneo londinense que reparte 2.411.390 euros en premios y cuyo segundo preclasificado es el australiano Alex De Miñaur (9° del mundo; el primer favorito es Alcaraz, claro), también habrá otros dos jugadores argentinos. Sebastián Báez (19°) debutará ante el estadounidense Tommy Paul (13°) y el platense Tomás Etcheverry (31°) lo hará contra el invitado local Billy Harris (183°, 29 años).

LA NACION

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